华大基因将向大中小企业开放育种平台 推动农业育种技术
   
  

  育种是通过创造遗传变异、改良遗传特性,以培育优良动植物新品种的技术。以遗传学为理论基础,并综合应用生态、生理、生化、病理和生物统计等多种学科知识。华大基因日前在第十六届高交会期间举行全基因组分子育种技术成果发布会,宣布其近期的目标是建立世界领先的基因分型平台、基因挖掘平台和全基因组分子育种技术平台,其中开放的育种平台将向大中小企业开放,基于该平台,中小型公司投入一两百万元甚至几十万元,就可以在两三年内确保实现一个动物或植物品种的改良,有利于保障农业生态的安全。

  “在深圳,中国动物、植物育种一个新时代的大门已开启!”据华大基因院副院长、华大农业与循环经济首席执行官张耕耘介绍,在基因组层面,全球跟农业相关的物种有三分之二的物种在华大基因的平台上得以破译,累计完成超过20000份农业物种基因组数据获取,拥有超过80%的全球农业基因组数据。

  值得关注的是,华大基因现在已经实现了从基因组到基因挖掘到分子育种的全线贯穿,已经获取了300多个重要农艺/经济性状控制位点,在分子育种方面已经做到2年5个世代快速获取新的品种,已经获得了超过15个以上的定向改良的新品系和新品种。

  与传统的育种技术不同,随着基因组技术的快速进步和在农业领域的快速运用,现代育种从传统的“科学+艺术”的过程发展成了“科学+工程”的过程,时间可控,费用可测算,成果有保障。

  杂交水稻国家重点实验室符习勤表示,基因组分子育种技术可使育种周期缩短三分之一甚至一半,成本大大降低,而且可以广泛运用于植物、动物、水产,推广应用潜力巨大,因此该技术平台的诞生使快速积累的农业动植物基因组信息能够快速运用到农业育种中,推动农业育种技术的更新,缩短与国际种业巨头之间的差距。

  华大基因董事长汪建坦言,华大基因是一个前端的研究机构,但我们在农艺和农业的生产管理上并不擅长,希望下一步合作中有更紧密的合作机制,做好试点、示范工作,在现有品种基础上培育出更多更新的新生物经济产品,来适应后工业化时代,人类更富足时代的新要求。

  张耕耘告诉记者,华大基因希望打造一个开放的育种平台,由专业的种业公司区实现产业化。据悉,华大基因目前已对接了约20家育种企业和机构,华大农业的产值也由2013年的几十万元增加至今年的三五百万元,预计2015年将超过1000万元。

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  近期热门的电影《星际穿越》中农作物因枯萎病灭绝的现象是否有可能成为现实?华大基因院副院长、华大农业与循环经济首席执行官张耕耘近日接受南方日报记者采访时称,很多物种的进化历史比人类更悠久,并不会那么脆弱,无论从理论还是现实角度来看,并不存在这种可以灭绝整个植物界的枯萎病,但仍应注意保护物种的多样性、保障农业生态系统的安全。

  据其介绍,虽然没有电影中描述的那么恐怖,但历史上也曾发生过类似的事情,如19世纪的爱尔兰土豆大饥荒事件。土豆是当时爱尔兰人赖以生存的唯一农作物,受到病菌影响而大幅减产,且来势凶猛,引起大规模饥荒,一百多万人饿死,约两百万人逃往美洲。

  张耕耘表示,对于现在的大农业来说,如果一些品种被一两个大公司垄断,对农业生态的安全会造成威胁,对于育种家来说,最安全的方法是在不同的区域使用适用于当地的品种。

  不过,尽管目前世界上已有一些注重获取经济利益的种业巨头,在快速扩大市场份额,但还没有扩大到全球只有一两个品种,而且他们同时也有比较多的科学家,保存了大量的种质资源,应该会注意农业生态问题。

  在张耕耘看来,基因组分子育种技术的出现,给大公司、中小型公司都提供了品种改良的机会,通过大量投入搭建的开放育种平台,中小型公司只要一两百万元就可以参与动植物品种的改良,对整个农业生态的安全将是非常有利的保障。